浅谈澳大利亚葡萄酒

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      1788年,首批来自欧洲的移居者在澳大利亚定居,他们的船上带来的货物中就有葡萄藤。不久以后他们就开始了葡萄种植。

      对于萌芽时期的澳大利亚葡萄业中最有影响力的是一位葡萄园艺师,名叫James Busby(詹姆士•布什比)。布什比在1824年移民澳大利亚以前住在法国的Bordeaux(波尔多,法国著名红酒产区)附近的地区。他开办了一所专门教授葡萄种植的农业学校。1830年,他带着学校葡萄园里出产的第一桶葡萄酒来到英格兰,结果受到当时的品酒大师们的好评,被誉为葡萄酒的“希望之星”。

      1831年,布什比花了三个月的时间周游了法国和西班牙,并收集带回了543条葡萄藤剪枝(其中362条存活下来)。他开始在悉尼的皇家植物园里开发第一片的葡萄来源地,并在维多利亚和南澳也同样开发了来源地。

      实际上,如今世界各地被葡萄酒饮用者广为认可的每个品种,从 Shiraz (设拉子)、 Cabernet Sauvignon (加本力苏维翁)到 Riesling (雷司令)和Muscat (麝香)都起源于这些来源地。到了十九世纪五十年代,维多利亚州、新南威尔士州和南澳州都开发了大面积的葡萄园。

      从十九世纪五十年代起,这个年轻国家的人口增加了两倍,并造就了一个热衷于用美酒配佳肴、富有的中产阶级。从那时起,澳大利亚就开始有模有样地生产和出口葡萄酒了。

      事实上,十九世纪有一场葡萄根瘤蚜灾害席卷欧洲,使许多古老的葡萄藤毁于一旦。而澳大利亚的大部分地区躲过了这一劫,从而使其得以保存了一些世界上最古老的葡萄藤。

      十九世纪到二十世纪的绝大多数时期,澳大利亚的葡萄酒业主要服务于稳定增长的国内需求,偶尔也在出口市场上小试牛刀。从八十年代中期起,国内市场的口味不断变化,从而涌现出许多品质上乘的红白葡萄酒,这种形势促使澳大利亚葡萄酒业开始放眼外部市场,并迅速崛起而成为世界第四大葡萄酒生产国。

      如今,由于全球各地的消费者都乐于享用品质上乘、口味多样的澳大利亚葡萄酒,其出口已成为一桩价值数十亿美元、并且还在不断增长的大买卖。

* 澳大利亚的地理位置与葡萄种植情况

      作为葡萄酒的产地,澳大利亚有着得天独厚的条件。地广人稀(只有两千多万人)意味着澳大利亚的环境及其乡村地区保留了较多的原始状态,相对没有受到破坏。这里的氛围对于生长新鲜洁净的葡萄十分理想,并因此得以产出世界闻名的许多品质优异、果香四溢的葡萄佳酿。

      澳大利亚的国土面积与美国和西欧大致相同,为祖祖辈辈的葡萄酿酒师们提供了从寒冷、凉爽到温暖的各种气候和大量不同的土壤,如著名的Coonawarra terra rossa(库拉瓦拉特罗莎土)。这些优越的自然条件和澳大利亚人自由奔放的天性相得益彰。这种朝气蓬勃的生活态度也使澳大利亚的酿酒业敢于突破传统,创造出许多品质超群、口味多样的葡萄美酒。

      澳大利亚是世界上最大的岛屿, 其大陆面积与西欧及美国大陆大致相同。这片辽阔的大陆从北部炎热潮湿的热带地区穿过中部干旱的艾丽斯岩地区,延伸到气候温和的沿海地带,一路纵横到有着凉爽高山和海洋性气候的南塔斯马尼亚。对许多海外人士来说,一提起澳大利亚,人们就联想到热带的海滩、广袤的沙漠和大堡礁。其实,大部分澳大利亚人居住在这块大陆较为凉爽的南部区域,这里有温和的地中海式气候,冬暖夏热,对于户外活动和种植葡萄而言,这可真是得天独厚。

      澳大利亚国土辽阔,地形多样,共有大约60个葡萄酒产区, 从西部的Margaret River(玛格利特河), 南澳的Barossa (布诺萨)和Clare Valleys(克来尔山谷),维多利亚州的Yarra Valley (雅拉谷),到新南威尔士州的Hunter Valley (猎人谷),昆士兰州的Granite Belt (格兰奈特贝尔)和Tasmania (塔斯马尼亚州)。

      能为消费者们提供各具地方特色、选择多样的各类葡萄佳酿。酿酒师们充分利用这些地区的差异性,把优越的气候、土壤条件与新兴技术和创新的酿酒工艺巧妙结合起来,生产出一系列与其来源产地的地形一样变化多样的众多葡萄美酒。

      恰如这个多姿多彩的国家,澳大利亚的葡萄酒既保留了其来源地的精华,又不断地推陈出新,把活力热情和万千变化融为一体,因此,葡萄酒或许该被视为澳大利亚的精神象征。

* 酒类品种简介

      在上个世纪八十年代,澳大利亚早期出口的成功代表是Chardonnay(霞多丽),这种精心酿造、口感醇厚的白葡萄酒由于品质稳定、推销有方而在英国大受欢迎。随着Chardonnay(霞多丽)出口的成功, Shiraz (设拉子)、 Cabernet Sauvignon (加本力苏维翁)也因其浓郁的果香打开了出口销路。

      到了九十年代中期,诸如Riesling(雷司令) Sauvignon Blanc(白苏维翁)和Semillon (赛美蓉)开始流行,而近期则以Pinot Gris (皮诺)和 Viognier.(维欧尼)最为好卖。

      至于其他出名的澳大利亚红酒, Grenache(歌海娜) Pinot Noir (白皮诺)和 Merlot (梅洛) 也都创造了出口佳绩。由于在酿酒工艺上擅长巧妙并富有创意地使用不同葡萄品种和混合调配,才使得澳大利亚的葡萄酒业取得如此佳绩。